商业澳洲 澳洲法律 企业在提出“净零排放”声明时可能会面临的法律挑战

企业在提出“净零排放”声明时可能会面临的法律挑战

 

一直以来,企业都需要能够为自己的说法提供支持,尤其是对消费者和受到监管的行业。气候和其他ESG承诺依然如此。当企业无法证明它们有适当的短期和长期战略来履行其承诺,并提供数据来证明进展时,民间社会组织、监管机构和个人似乎越来越有兴趣利用法律途径来寻求提高透明度、改变政策或实施目标,并以其他方式损害目标企业的声誉或现金流。

 

 

在这篇文章中,我们将探讨企业提出净零声明和公布碳排放量所面临的主要法律挑战,以及企业在提出净零声明时应该考虑什么。我们研究了倡导组织在最近的报告中对净零主张的一些主要批评。

 

净零声明的潜在法律挑战:一些例子

 

广告监管机构越来越多地禁止那些声称会误导消费者的“净零”广告:2022年10月19日,“ASA”宣布,汇丰银行(HSBC)不能再播放宣传植树的广告,这是其实现净零排放计划的一部分。这些广告被发现误导消费者,因为他们省略了重要信息,而且没有证据证明他们的努力对环境有益。与此同时,汇丰银行继续为化石燃料投资提供了1000亿美元的融资。企业在发布净零排放声明时,必须严格遵守竞争和市场管理局(Competition and Markets Authority)发布的关于避免误导性环境声明的指导意见,以及ASA关于误导性环境声明和社会责任的广告指导意见。

在全球范围内,监管机构正在调查声称实现净零排放的公司:全球最大的煤炭公司之一嘉能可(Glencore)正依靠碳抵消来实现其净零排放计划,并兑现与巴黎协定保持一致的承诺。它因在澳大利亚开设 19 个新煤矿的同时促进抵消而不是承诺降低碳排放量而受到批评。

 

 

ClientEarth正代表Wonnarua人民平原部落(PCWP)和锁门联盟(Lock the Gate Alliance)支持环境保护者办公室(Environmental Defenders Office),作为针对澳大利亚嘉能可(Glencore)的多团体投诉的一部分。针对嘉能可的申诉已提交给澳大利亚企业监管机构,理由是嘉能可有关其气候影响的说法存在缺陷并具有误导性。嘉能可在伦敦证券交易所上市,因此英国金融市场行为监管局(“FCA”)已被正式要求与澳大利亚证券监管机构ASIC协调,就嘉能可的指控做出强有力的监管回应。

倡导团体正寻求根据消费者法追究那些据称以净零宣称误导消费者的公司的责任:在一波“洗绿”指控中,针对做出环保声明的化石燃料公司的诉讼正在上升。一群环保组织在法国对该国最大的能源公司TotalEnergies提起诉讼,指控该公司在其“重塑”营销活动中误导消费者,称其为应对气候变化所做的努力是一家多能源公司。原告称,这一活动违反了欧洲消费者法,因为它暗示道达尔能源公司在生产更多化石燃料的同时,可以在2050年实现净零碳排放。原告提出的挑战是道达尔的过渡计划,该计划没有科学依据,因此具有误导性。在他们的过渡计划中,道达尔声称天然气的使用是可持续的,并推动其增加天然气使用的计划。

 

 

一些公司因估算和报告碳排放量的方法而公开面临批评:TotalEnergies最近被指责严重低估了其报告的碳排放量。绿色和平组织估计,按照法国国家环境机构(ADEME)的排放标准,total energy 2019年的碳排放量可能是该公司披露的排放量的四倍。然而,TotalEnergies拒绝了绿色和平组织的方法。作为应对气候变化承诺的一部分,包括壳牌(Shell)和英国石油(BP)在内的化石燃料公司也在越来越多地公布碳排放量。这引发了关于公司声称遵守《巴黎协定》以及公司在报告碳排放时所使用的基本假设的辩论。

董事们可能会面临不同意其气候战略的股东的行动:2022年3月15日,ClientEarth向壳牌董事会发送了一封诉讼前的索赔信,指控董事会未能妥善管理气候风险,违反了公司法第172和174条规定的董事会职责,这两个条款分别要求董事们行使合理的谨慎、技能和勤奋,以促进公司成功的方式行事。据ClientEarth报道,壳牌董事会未能采纳和实施与《巴黎协定》一致的气候战略。

此前,荷兰法院于2021年5月裁定壳牌公司到2030年将其全球排放量减少45%。壳牌公司对此决定提出上诉。这一说法表明,在气候变化问题上,股东主导的激进主义日益增长,公司董事应该考虑他们的决定可能会受到怎样的挑战。

 

 

企业在提出净零声明时应该考虑什么

 

当一家公司提出净零声明时,这些声明应与公司战略一致,清晰明确,并有数据支持。此外,还有越来越多的监管方面的考虑需要加以考虑。

此外,在澳大利亚注册的公司应该记住,目前有一个过渡计划工作组,由财政部发起,为气候过渡计划制定一个黄金标准。据设想,工作组的工作将通过确保公司和金融机构准备全面的计划来实现净零,从而促进脱碳。未来公司在准备气候过渡计划时可能会被要求遵循指导方针。最近,FCA提出了一系列新规则,以提高人们对可持续投资产品的信任。这些措施将包括限制“可持续”、“绿色”和“ESG”等术语的使用,并促进投资产品可持续性标签的使用。

 

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作者: Cecilia

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